先手
棋諺說,不思爭先,勝如登天,其中的爭先就是搶先手的意思。先手簡單的說,就是下出具有威脅的手段,迫使對手必須防守,或者說掌握主動權,讓對手只能跟著你的步調行棋。
但要如何一直保持先手呢?首先要學會判斷誰有先手,會判斷後就可了解攻守的時機,以及可以使用的進攻手斷。
進攻等級
要判斷誰有先手,不是計算要花幾顆子才能連五,而是取決於進攻的等級,等級愈高取勝愈快,愈快取勝的那方有先手。
等級 判斷方法
VC5 連五
VC4(VCF,衝四勝) 次一手可以連五(只能下四)
VC3(VCT,攻擊勝) 次一手有VC4下法(如活三、VCF前等,即一般常說"做VCF")
VC2(連接子力) 次一手有VC3下法(常說"做VCT")
VC1(空間與連接) 次一手有VC2下法
VC0(空間) 次一手有VC1下法

VC4及VC3即是進攻階段,主要是運用連接
VC2及VC1則是組織進攻及佈局階段,除了製造連接外需考慮空間
至於VC0,因為最少要三子才能形成VC2,我想黑第一手或是全局無任何可能的攻勢時,應該屬於VC0,那有沒有VC-1呢?個人覺得有,在落下VC0那子之前的狀態即VC-1,應該沒有再低了

當我們每下一手棋,最多可使已方子力提升的一個等級,有效的防守可降低對手一個或一個以上的等級,下出攻守兼備的棋,如有牽制手段的棋,可同時提升自己和降低對手等級
就防點來說,等級越高防點最少,如VC4,的因每一手都是衝四,防點唯一;進攻等級越低,防點越多計算越複雜,先手也越難掌握,所以若沒有一定的計算能力,很容易會錯判等級

殘月開局
至白10,這個局面下黑直接進攻是會失敗的
但可以做11個這個妙手,次一手有VC3所以這手是VC2
白12強防,黑13再做VC2
白14是攻守兼備的棋,也形成VC2,並把黑子打回VC1
黑15再做VC2,這手也是攻守兼備,
增加攻勢外還牽制到白進攻,白變回VC1,
若這時白活三進攻,黑棋防17(VC3)會比白棋還快取勝




開局時,黑方先行,因此一開始先手在黑棋
基本上,當你有先手時即有主導權,可以選擇要進攻或防守,來保持先手;當你落了後手,除非有攻守兼備的手段,否則只能乖乖防守,等待搶先的機會。
一局棋大部份的時候都在VC1~VC3間徘徊,當雙方都在佈子階段或雙都有攻勢時的先手最難掌握,而要保持先手並不是一昧的攻擊,預先防守及靈活的佈局也是不可或缺的。

暫時與實質的先手

先手又可細分為暫時的先手實質的先手,而實質的先手才是最重要的
其主要的差別為,暫時的先手不能取勝,實質的先手有可能勝
暫時先手很好判斷,即是比較目前自己的VC?和對手的VC?,看哪個大
舉例來說,初學者下棋時,一有機會就不停的活三或衝四,但未考慮是否有勝,這時看似掌握主動,卻只是暫時的,被守住後,主動權自然就交給對手,可以說初學者在進攻時只有暫時的先手,因先手遲早會失去,所以他的對手才是擁有實質先手
暫時的先手也不是完全沒用,通常是為了防守或搶佔要點,例如先衝四不是為了取勝,為的是破壞對手的進攻要點,或為進攻鋪路的拓展空間等

實質先手除了考慮敵我的VC?外,還要判斷的就是能否取勝,主要還是個人計算能力問題,計算力越高判斷越準確
若你看到一組進攻的取勝的方式為:死四,死四,活三,死四活三(四三),活四,五
其實質的進攻等級為VC3,因其攻擊最弱的一環活三是VC3
假設對手有衝四勝或衝四的防守方法,就會你在下出活三的那一刻發動
活三過後,若對手無沒有四可用,那實質先手就變為VC4,因為之後最弱的手段是四了


黑9活三,白10反三,黑11單防,
白10的反三屬於暫時的先手,黑仍需防一手,防了之後黑上方有VC3的攻勢,而白子下方沒有後續手段










再舉個較複雜的例子
黑11活三,白12反活三,黑13防守活三,感覺黑讓出主動權
但次一手黑子右邊有VC3進攻
黑11雖然感覺失去先手,且白左上看似有後續手段
但不論怎麼攻,黑右下都有反擊
白沒勝,最終先手還是會回到黑棋手上
黑棋握有實質的先手




這種先手有人稱為後中先,高手在對局中,常會看到一方突然下了看似無關緊要的一手,讓出先手給對方有攻擊的機會,但其實他已經算出對手將無法取勝,等攻勢結束後,先手自然回到他手上,實質的先手權才是重要的